Contest helps students find their voice in verse – Coastal Observer


Contest helps students find their voice in verse

The poets, clockwise from top left, Aubrey Bailey, Charlie Gates, Jack Thomas, Riley Porter, Sarah Henn and Savannah Jansky.

Six  middle  school  students  beat  out  more  than  70  fellow  writers  to  take  top  honors  in  the  Friends  of  the  Waccamaw  Library’s  annual  poetry  writing  contest.

The  winners  are:  Aubrey  Bailey,  Charlie  Gates,  Savannah  Jansky  and  Jack  Thomas  from  Stacy  Ownbey’s classes at Waccamaw  Middle  School,  and  Sarah  Henn  and  Riley  Porter  from  Elizabeth  Intrieri’s class at Coastal  Montessori  Charter  School.

Ownbey  hopes  the  contest  inspires  her  students  to  write  more.

“Some  of  them  were  kids  that  typically  don’t  like  to  write  a  lot.  So  it  was  a  real  positive  for  them  to  win  a  contest  like  this.  It  shows  them  they  can  do  it,”  she  said.  “It  gives  the  kids  a  different  audience  to  write  for.  It  gives  them  a  sense  of  being  a  writer  outside  the  classroom.  It’s  bigger  than  just  writing  for  their  teacher.”  

Before  this  year’s  poetry  contest,  Intrieri  had  her  students  do  a  color  analysis  activity.  Each  student looked  at  a  color  for  about  10  seconds  and  then  did  free  association  for  everything  they  saw  when  looking  at  it. 

Aubrey and Sarah wrote about something they both love: the beach.

“I  thought  it  would  be  a  cool  poem  to  do,”  Aubrey, 13,  said about “The  Pawleys  Shell.”

Sarah,  13,  misses  being  able  to  go  to  the  beach and that inspired her to write “You  Will  Find  Me  at  the  Beach.”

“It’s  upsetting  to  me  because  of  the  corona,”  she  said.  “The  beach  is  a  place  that  I  can  de-stress,  and  I  haven’t  been  able  to  do  that.”

The ocean inspired Savannah, 13, to write “Changing  Tides.”

“We  live  by  the  beach  so  I  thought  it  would  bring  more  thoughts  to  my  head,”  said Savannah.  “I’m  a  swimmer  so  it  kind  of  connected  with  me  a  little  more.”

A pine tree inspired Jack’s poem “The  Silent  Tree.” 

“I  was  doing  work  at  the  library  and  I  saw  a  pine  tree  and  it  just  came  into  my  mind,”  he  said.

Riley,  12,  was contemplating writing a poem about the beauty of nature, but opted for self-image  instead in  “Beauty  or  Pain.”

Winning  the  contest  makes  her  want  to  write  more  poetry.

“We  write  poetry  every  year  and  I  normally  only write  during  the  section  of  school  that  we  write  in,”  Riley  said.  “I’ve  always  enjoyed  it,  but  I’ve  never  done  it outside  of  school.”

While Ownbey’s class was studying the novel “The  Outsiders” by S.E. Hinton, she told the students to write  a  metaphorical  poem  about  it.

Charlie,  13,  chose the  isolation  of  the  moon  for  “By  Day.”

“I  just  thought  about  things  that  can  be  isolated  in  the  world,” Charlie  said.  “I  thought  about  the  moon  and  went  from  there.”

Ownbey tries  to  connect  poetry  writing  to  something  she’s  teaching,  like  “The  Outsiders,”  which  includes  the  Robert  Frost  poem  “Nothing  Gold  Can  Stay.”

“I  try  not  to  teach  just  poetry  in  isolation,”  Ownbey  said.  “With  poetry,  sometimes  it’s  hard  for  them  to  conceptualize,  so  it’s  important  to  give  them  examples  that  they  can  emulate.  So  they’re  not  going  into  it  blind.”  

Charlie  went  through  four  or  five  drafts  to  get  his  poem  just  right.  He  said  he  doesn’t  do  a  lot  of  writing.

“Just  for  class  projects,”  he  said.

It  took  Jack, 14,  about  an  hour  to  finish  his  poem,  although  he  went  through  several  drafts. It  was  his  first  attempt  at  poetry  and he  was  surprised  that  it  ended  up  in  a  contest.  He  only  writes  when  he  has  to  for  school.

It  took  Aubrey  about  five  days  and  three  or  four  drafts  to  finish  her  poem.  She  likes  writing,  but  normally  just  writes  essays  for  school.  

Sarah  went  through  about  seven  drafts  before  finishing  her  poem.  

“I  had  that  confident  feeling  that  this  was  just  the  perfect  one,  the  perfect  draft,”  she  said.

It  took  Savannah  about  a  week  and  a  lot  of  rewriting  to  finish  her  poem. She  doesn’t  write  a  lot  of  poetry  except  for  when’s she’s in her  English  class.

“I’ve  looked  a  little  bit  into  the  subject,”  Savannah  said.

The  basics  of  the  poem  didn’t  take  Riley  long  to  write,  but  she  did  a  lot  of  editing  after  getting  feedback  from  family  and  friends.

“It  sounded  pretty  finished  and  it  just  seemed  like  I  couldn’t  add  anymore,”  she  said.

Three of the poets – Charlie, Jack and Savannah – said math is their favorite class at school. 

“I  like  being  able  to  solve  problems  and  working  through  things  like  that,” Charlie said.

“My  teacher’s  really  nice  and  it’s  kind  of  easy,”  Jack  said.

Savannah is  also a fan of  social  studies.

Science is tops for Aubrey and Riley.

“I  just  think  it’s  cool,” Aubrey said. “It’s  fun  to  learn and I  like  experimenting.”

Sarah’s  favorite  class  is  language arts.  

Riley said she really misses  school.

“I  realized  how  much  I  see  my  friends  at  school  and  how  little  I  see  them  everywhere  else,”  she  said.

When it comes to poetry, Intrieri said  it’s  important  to  teach  kids  that  poems  don’t  always  have  to  rhyme.

“That  way,  they  don’t  get  stuck  making  up  forced  ideas  just  because  of  trying  to  find  a  word  that  rhymes  with  orange,”  she  said.

Two  of  her  favorites  to  teach  are  “L  (A”  by  E.E.  Cummings  and  “Another  Reason  Why  I  Don’t  Keep  a  Gun  in  the  House”  by  Billy  Collins.

There  were  77  entries  in  the  contest, including  students  from  Waccamaw  High  and  Lowcountry  Prep.

Winners  received  $50,  a  book  of  poetry  and  a  journal.

The  Pawleys  Shell

A  Pawleys  shell,  shining  in  the  rays  of  the  sun

The  sun  so  bright,  I  shall  stay  here  ’til  night

I  can  hear  the  waves  crashing,  the  seagulls  chirping

I  feel  the  grooves  of  the  shell,  it  has  a  certain  salty  smell

The  inside  feels  as  smooth  as  a  bowling  ball

As  I  wait  for  the  seashell  to  fall,  

tumble  out  of  my  hand,  in  the  salty  sea

The  ocean’s  waves  waving  back  at  me

– Aubrey Bailey

By  Day

The  moon  sits  by  himself,

Watching  the  world  fly  by.

He  thinks  as  he  twirls  in  orbit,

For  all  he  sees  is  black  sky.

He  wonders  why  his  skies  aren’t  blue;

He  wonders  if  he’ll  always  be  gray.

His  shine  calls  out  for  just  one  friend,

But  no  one  can  see  him  by  day.

– Charlie Gates

You  will  find  me  at  the  beach

The  taste  of  the  salty  air  draws  me  to  the  ocean

the  breeze  picks  up  sand  and  tickles  my  face,

that  first  feel  of  the  water  on  my  toes  lifts  my  stress  and  sorrows.

The  faint  noise  the  waves  make  as  they  crash  brings  me  further  into  relaxation

the  bright  golden  sun  shines  on  my  face  stinging  my  eyes,

the  melody  of  the  seagulls  and  the  whisper  of  the  crabs  as  they  scatter  back  to  their  burrows

melts  my  anxiety.  You  will  always  find  me  at  the  beach.

– Sarah Henn

Changing  Tides

Bright  blue  waters  shimmering  in  the  scope,

The  soft  squishy  sand  beneath  the  crashing  sea,

Stretching  out  as  far  as  the  eye  can  see,

How  fast  are  the  tides,  how  hard  are  the  waves,

Looking  further  and  further  seeing  birds  from  afar  take  flight,

Still  looking  the  moon’s  reflection  makes  a  bright  light,

Wanting  to  just  enjoy  the  view,

Waiting  out  in  the  deep  ocean  blue,

How  fast  are  the  tides,  how  hard  are  the  waves,

No  one  shall  know  because  they  always  change.

– Savannah Jansky

Beauty  or  Pain

Beauty  or  Pain,

For  some  it’s  the  same.

Striving  to  look  the  best,

Bigger  butt,  bigger  chest.

Many  worry  about  looking  good

When  really  we  all  could

Be  accepting  and  kind,

Then  we  wouldn’t  care.

We  should  be  happy  with  ourselves

And  not  try  to  be  someone  else.

We’re  all  beautiful  in  different  ways

Not  one  of  us  is  the  same.

So  let’s  not  get  injections  or  implants  that  hurt

To  look  “better”  or  “prettier”  according  to  unachievable  standards.

We’re  all  unique  and  wonderful,  including  you.

No  matter  your  sizes,  features,  stature,  or  weight

Because  no  one  should  suffer  or  cause  themselves  pain

To  look  like  Beyoncé  or  to  gain  fame

Don’t  tear  yourself  down  if  you  don’t  look  a  certain  way

Because  beauty  being  pain  is  just  plain  insane.

– Riley Porter

Silent  Tree

A  pine  tree  

Stands  tall,  gently  swaying

In  the  wind    silent

I  wonder  how  tall  you  can  grow?

What  birds  use  your  branches

For  protection?

Soft  pine  needles  cover  the  ground  below

A  place  for  animals

To  lay,  feeling  protected

A  pine  tree,  slender  with  cones

Gracefully  hanging

I  love  how  the  sun’s  rays

Shine  through  the  branches

Allowing  light  to  shine  like  a  flashlight


A  pine  tree  that’s  silent

As  the  feathers  of  an  eagle

Standing  stately  in  the  woods

The  woods  true  beauty    a  pine  tree.

– Jack Porter



Georgetown County Board of Education: First and third Tuesdays, 5:30 p.m., Beck Education Center. For details, go to Georgetown County Council: Second and fourth Tuesdays, 5:30 p.m., Council Chambers, 129 Screven St., Georgetown. For details, go to Pawleys Island Town Council: Second Mondays, 5 p.m. Town Hall, 323 Myrtle Ave. For details, go to   , .